Los nuevos creyentes, y especialmente jóvenes, a menudo son muy apasionado por la verdad. La alegría de la nueva vida en Cristo va de la mano con el deseo de proclamar la verdad de Dios a los demás y descubre que al arrepentimiento y la fe en Él.

Pero esa pasión por lo general excede del nuevo creyente la preparación para predicar. Sin una fe probada y comprobada, y sin una sólida comprensión de las Escrituras, o ningún entrenamiento en cómo entenderla o estudiarla, los nuevos creyentes no debe asumir posiciones de liderazgo en la iglesia.

Tampoco deben lanzar al ministerio simplemente porque “Dios me dijo que”. Para el discernimiento, que podría ser un argumento convincente. Pero el pueblo de Dios tienen la responsabilidad de no creer alegremente todos los que dicen hablar en nombre de Él. Además, tienen que sostener a los líderes que siguen con las normas bíblicas (que se pone de nuevo a la razón original de esta serie).

Liderazgo piadoso es siempre el fruto de la madurez espiritual.

Se necesita algo más que un púlpito, un micrófono, y un público para hacer un fiel pastor. De hecho, apresurando creyentes sin preparación e inmaduros al liderazgo de la iglesia, — o haciéndoles creer que era demasiado pronto — presenta significativo peligro espiritual para el Cuerpo de Cristo.

También es peligroso para el creyente inmaduro que desea ese liderazgo. El apóstol Pablo entendió esos peligros, y los incluyó en su lista de requisitos para los líderes de la iglesia. Destacando la necesidad de que la madurez espiritual, escribió:

“no un neófito, no sea que envaneciéndose caiga en la condenación del diablo”.
(1 Timoteo 3: 6).

En su comentario sobre 1 Timoteo, John MacArthur explica los peligros Pablo describe.

Como uno de los grandes peligros que afronta el obispo es el orgullo, la humildad es un requisito esencial. Neophutos (neófito) aparece solo aquí en el Nuevo Testamento. Se emplea en el griego no bíblico para referirse a un árbol recién plantado, por lo tanto, su uso aquí es metafórico. Un anciano no debe ser un recién bautizado como cristiano, no sea que [se envanezca]. Ubicarlo en una función de liderazgo lo expondría a la tentación del orgullo. Esto será muy cierto si se hace en una iglesia respetada y establecida como lo era la de Éfeso. El que ese requisito no esté en la lista de Tito 1 pudiera reflejar el hecho de que las iglesias de Creta eran relativamente nuevas, formadas por nuevos creyentes. En tal caso, poner a recién convertidos en el liderazgo no llevaría tan fácilmente al orgullo, ya que sus compañeros ancianos serían relativamente nuevos también. Un anciano, entonces, debe extraerse de los más espiritualmente maduros en la congregación, pero esa madurez debe verse con relación a cada congregación individual. La medida relativa de madurez espiritual en una iglesia establecida en los Estados Unidos es diferente a la de una iglesia de primera generación en una nación del tercer mundo.
La palabra envaneciéndose viene de tuphoø, que resulta de una palabra que significa “humo”. El verbo significa “inflarse como una nube de humo”. El poner a un nuevo convertido en un puesto de liderazgo espiritual es bueno para inflarlo, para poner su cabeza en las nubes. Eso pudiera ponerlo en serio peligro de caer en la condenación del diablo. Eso no quiere decir que una persona sea condenada por Satanás, ya que la Biblia nunca lo presenta como juez. Es mejor tomarlo como un genitivo objetivo; él cae en el mismo tipo de juicio pronunciado por Dios sobre Satanás. El contexto, que trata del peligro del orgullo, también apoya esta interpretación. El juicio o condenación del diablo era una degradación de una alta posición, debido a su arrogancia pecaminosa. Ese es el peligro que acecha al hombre puesto en una posición de liderazgo espiritual antes de estar listo. Como advierte Proverbios 16:18: “Antes del quebrantamiento es la soberbia, y antes de la caída la altivez de espíritu”.
Fue el orgullo lo que hizo caer a Satanás. No contento con ser el ángel de más alto rango, buscó exaltarse a sí mismo por encima de Dios (cp. Ez. 28:11- 19; Is. 14:12-14). Las cinco expresiones en tiempo futuro de Isaías 14:12-14 muestran claramente su orgullo. Como resultado, Satanás, que había sido “el sello de la perfección” y estaba “lleno de sabiduría, y acabado de hermosura” (Ez. 28:12), que había estado en el “santo monte de Dios” y había servido como “el querubín grande, protector” (Ez. 28:14), fue echado “del monte de Dios” (Ez. 28:16; cp. Ap. 12:9).
Lo que le ocurrió a Satanás pudiera fácilmente ocurrirle a un cristiano inmaduro que ocupe el oficio de anciano. Es contra ese peligro que Pablo advierte a Timoteo. El antídoto del orgullo es la humildad, que es la característica de un líder espiritualmente maduro (Mt. 23:11-12). La iglesia no debe elevar a los que el Señor más tarde tendrá que separar.

Con demasiada frecuencia, las iglesias poner excesivo énfasis en las habilidades, talento, carisma y simpatía de potenciales líderes. Esos atributos tentadores supuestamente pueden cubrir o negar una falta de madurez espiritual —o por lo menos excusarlo, comprándole tiempo para crecer en madurez. Pero esa es la inversa de la modelo bíblico. Sin madurez espiritual probada, qué verdadero liderazgo tiene un hombre para ofrecer la iglesia?

En su comentario, John MacArthur nos recuerda las nefastas consecuencias de la elevación de un pastor sin reservas:

“La Iglesia debe prestar atención a la advertencia de Pablo y no levantar a aquellos a quien el Señor tiene que reducir después”.

por Jeremiah Johnson